Tratamiento quirúrgico del Linfedema. 

Servicio de Cirugía Plástica y Reparador.

Orígenes Linfedema
El linfedema es un tipo de edema producido por la obstrucción de los canales linfáticos del organismo. En los países occidentales, su causa más frecuente está asociada a un efecto secundario del tratamiento quirúrgico y radioterápico de tumores. En los casos más graves, puede desembocar en un proceso crónico y progresivo que concluye con la invalidez del paciente. Clasificación del linfedema basada en los hallazgos linfangiográficos:

Tipos linfedemas

La primera línea de tratamiento de Linfedema es la prevención activa que se desarrolla en dos vías. La primera es la presoterapia, a través de mangas y medias que aplican presión a los miembros afectados (brazos o piernas). Si bien estas son efectivas en la contención de Linfedema, no todos los pacientes las toleran bien, pues son incómodas en su uso diario, especialmente en verano, y limitan la capacidad de movimiento.

La segunda vía es la fisioterapia a través de masajes de drenaje linfático. En este caso, es un tratamiento eficaz durante el tiempo que se realiza, pero si se interrumpe, el Linfedema tiende a recuperar su situación original.

Linfedema Brazo

Ha llegado el momento de confiar en la cirugía. En los últimos años, los avances de la cirugía han posibilitado nuevos métodos de intervención de Linfedema. Atendiendo al estudio personalizado de cada paciente, se le recomienda un tipo de cirugía:

Anastomosis Linfático Venular: Especialmente indicada para pacientes con un Linfedema controlado, sin cambios tróficos en la piel y que presentan mejoría antes masajes, medias o reposo.

Anastomosis Linfático Venular: Se realiza un by-pass linfático venoso en la propia extremidad afectada, de forma que la linfa retorna al torrente venoso en esta extremidad, en vez de hacerlo a través del conducto torácico. Las incisiones son de 1cm de longitud y 0.5cm de profundidad, con suturas más finas que un cabello, por lo que la cicatriz llega a ser inapreciable.

Linfo venoso

Transferencia Ganglionar Microquirúrgica:  Esta técnica quirúrgica transplanta ganglios linfáticos desde la axila o zona inguinal a la extremidad afectada y los dota de irrigación arterial, venosa y linfática. De esta forma se genera una vía alternativa de drenaje linfático en un miembro cuyo sistema está muy dañado. Para llevarlo a cabo, se practica una sutura en la zona donde se implantan los ganglios y otra en la zona de donde se extraen.

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Consiste en extraer ganglios sanos con vasos sanguíneos de una parte del cuerpo.  En un proceso donde restituyen los ganglios eliminados en el vaciamiento ganglionar, producido por el tratamiento contra el cáncer, se intenta reproducir el mismo funcionamiento a través de un trasplante en la axila con los ganglios sanos, para generan una nueva red de vasos linfáticos del brazo con los nuevos ganglios y permite vaciar la linfa a través de ellos. De este modo se reduce la linfa acumulada y se crea de nuevo sistema de drenaje linfático.

ContrasteAnastomosis Linfático Venular: Una Linfografía con verde de Indocianina y el Photo Dynamic Eye (PDE) identifica los vasos linfáticos superficiales y el patrón de drenaje linfático de la extremidad. Gracias a esta información, se puede realizar la anastomosis en el punto más adecuado.

Preoperatorio linfedema

Transferencia Ganglionar: Una Linfografía con verde de Indocianina y el Photo Dynamic Eye (PDE) permite valorar la situación de los vasos linfáticos y su funcionalidad.

Linfografía con verde

La recuperación del paciente depende en función del tipo de operación:

Anastomosis Linfático Venular: Normalmente, la intervención se realiza en modo ambulatorio o con una noche de ingreso.  La cirugía no es dolorosa y la recuperación es sencilla. Tras un par de semanas de reposo se pueden retomar las actividades cotidianas progresivamente

Transferencia Ganglionar: La intervención requiere dos o tres días de ingreso. Tras un par de semanas de reposo el paciente puede retomar progresivamente su vida cotidiana. Este tipo de operación se reserva para los casos más avanzados, crónicos, en los que existe una fibrosis en la extremidad y donde los masajes o el reposo ya no son efectivos.

Linfedema